Komórki z potencjałem

Pępowina jest sznurem łączącym organizm matki z organizmem dziecka. Za jej pośrednictwem dokonuje się wymiana krwi pomiędzy matką, a płodem. Dziecko otrzymuje od mamy tlen i substancje odżywcze, za jej pośrednictwem wydala produkty przemiany materii. W odwrotną stronę wędrują produkty przemiany materii Dziecka, które następnie wydalane są przez organizm Matki. Po porodzie, pępowina jest odcinana i podwiązywana na brzuchu, gdzie tworzy pępek. Do tej pory z pępowiny pobierano jedynie krew bogatą w komórki macierzyste. Teraz komórki macierzyste można pozyskać również z pępowiny, a właściwie tkanki nazwanej Galaretą Whartona. Tkanka ta znajduje się wewnątrz pępowiny. Jej nazwa pochodzi od nazwiska Thomasa Whartona, XVII wiecznego angielskiego lekarza i anatoma. Tkanka ta ma postać uwodnionego żelu i dzięki swoim właściwościom fizycznym uelastycznia pępowinę i chroni ją przed skutkami nadmiernego ciśnienia. Pełni również szczególną rolę w czasie porodu. W kontakcie z zimniejszym, niż temperatura organizmu, powietrzem zwiększa swoją objętość poprzez pęcznienie, a tym samym uciska żyłę i tętnice pępowinowe aż do ich całkowitego zamknięcia.

Komórki macierzyste Galarety Whartona dają nadzieje na skuteczne zastosowanie w różnych dziedzinach medycyny ze względu na ich zdolności do przekształcania się w komórki różnych tkanek takich jak chrząstka, komórki nerwowe, komórki kości czy tłuszcz.  Właściwości te wykorzystuje medycynę regeneracyjna- zwłaszcza ortopedia. To jednak nie wszystko.  Komórki macierzyste w dwojaki sposób wykorzystuje również hematologia- po pierwsze mają właściwości immunomodulujące czyli potrafią zmienić odpowiedź immunologiczna organizmu, co ma szczególne znaczenie w przypadku wystąpienia choroby przeszczep-przeciwko-gospodarzowi. Po drugie, komórki sznura pępowiny przeszczepione razem z komórkami krwi pępowinowej [w tzw. Przeszczepieniu łączonym] zwiększają potencjał transplantacyjny komórek krwi pępowinowe [tzn. że można je przeszczepić cięższemu biorcy].

Obecnie trwają badania kliniczne nad wykorzystaniem komórek macierzystych sznura pępowiny w leczeniu chorób neurologicznych- takich jak stwardnienie rozsiane, stwardnienie zanikowe boczne czy autyzm. Wyniki badań będą znane pod koniec 2015 roku.